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Forno a microonde combinato: cosa significa?

28 Agosto 2019

Prima di cercare di capire cosa differenzia il microonde combinato dal semplice microonde, cerchiamo di capire cosa distingue un microonde da un comune forno elettrico.

Differenze tra forno elettrico e forno a microonde

Il forno elettrico funziona grazie a delle resistenze che, accendendosi, fanno scaldare l’aria. Questa, raggiungendo temperature altissime, permette alla pietanza di cuocersi: come? In pratica quello che avviene è una reazione chimica chiamata reazione di Maillard, una reazione molto complessa che avviene tra gli zuccheri e le proteine. È proprio questa reazione a dare il tipico colore bruno alla superficie delle pietanze. Il normale forno elettrico può essere adoperato, a grani linee in due modi:

  • statico
  • ventilato

Forno a microonde ventilato combinato o statico?

Nel primo caso, come già detto, si attivano delle resistenze che fanno riscaldare l’aria. Nel secondo caso invece, l’aria viene forzata. Questo vuol dire che una ventola permette all’aria calda di circolare in maniera uniforme in tutta la camera di cottura. I moti convettivi dell’aria calda permettono di disidratare molto più velocemente le superfici della pietanza che, in questo modo, si sigillano. La diretta conseguenza è che la cottura non solo è omogenea, ma fa sì che l’interno rimanga umido e succoso, mentre l’esterno rimane croccante.

Il microonde invece funziona in modo completamente diverso. In pratica le microonde sollecitano le molecole d’acqua presenti negli alimenti. Queste, vibrando, iniziano a scaldarsi fino a raggiungere temperature tali da permettere la cottura dei cibi. In questo caso però non avviene la reazione di Maillard, quindi, la preparazione di determinate pietanze, come ad esempio gli arrosti, non sarebbe soddisfacente, anzi. Se è vero che le microonde non cuociono in modo gustoso i cibi, è anche vero che ottengono lo stesso grado di cottura nella metà del tempo con cui ci si starebbe con un normale forno elettrico.

Vuoi acquistare un microonde ma non sai da dove cominciare? Consulta la nostra guida e scopri cosa è importante valutare nella scelta di un microonde.

Forno a microonde combinato: come funziona?

Ed eccoci giunti all’anello di giunzione: perché non sfruttare l’efficienza delle microonde, che cuociono senza dispersione, per la cottura grill e a quella ventilata? Ecco che quindi nasce il microonde combinato.

La differenza? Se con un normale microonde puoi utilizzare solo le microonde, in quelli combinati ti è possibile utilizzare le microonde combinate al grill e alla cottura ventilata. In questo modo potrai preparare arrosti, lasagne e chi più ne ha più ne metta, dimezzando i tempi. Il risparmio non lo riscontriamo solo in termini di tempo, ma anche in termini di energia elettrica. Il microonde non ha la necessità di essere pre-scaldato e, in più, impiegandoci meno tempo, si risparmia elettricità.

Forno a microonde combinato con cottura a vapore

Oggigiorno è diventato ormai difficile trovare microonde senza nessuna funzione, perché quasi tutti ormai integrano la funzione grill. Poi possiamo trovare modelli con tipi di cottura preimpostata, con funzione Crisp o cottura al vapore.

Forno a microonde combinato da incasso o portatile?

Vista la grande diffusione dovuta anche al fatto che, come detto, al giorno d’oggi sono del tutto in grado di sostituire i forni tradizionali, la scelta di incassarli letteralmente nelle nuove cucine, come se fossero dei forni normali, è sempre più diffusa. Ma cos’è meglio acquistare, un forno microonde portatile o uno ad incasso? Per cercare di rispondere a questa domanda cercherò di elencare le caratteristiche comuni ai due tipi.

I microonde portatili sono detti “free standing”, ossia a libera installazione. Questi forni sono adatti ad essere appoggiati, sul ripiano dei mobili della cucina. Le dimensioni di questi forni possono variare e sono misurate in capacità, espressa in litri. In genere, la capacità di questo tipo di forni va dai 18 ai 30 litri. Quando si acquista questo tipo di forni e si vogliono posizionare sul piano della cucina, bisogna fare in modo che il forno sia lontano almeno 5 centimetri rispetto alle pareti che lo circondano e che al di sopra del forno ci sia uno spazio libero di almeno 30 centimetri.

I forni a microonde da incasso, invece, si possono inserire in un mobile della cucina. In genere sono installati a colonna l’uno sull’altro, per cui quando se ne hanno due, questi saranno messi in verticale. I forni da incasso sono molto più larghi di quelli free standing poiché raggiungono una larghezza di circa 60 cm. L’altezza può essere di circa 30-35 cm. Le dimensioni maggiori corrispondono a una capacità maggiore, che può arrivare anche a essere di 35 litri. Per le funzioni dei forni free standing o da incasso non c’è nessuna differenza. Quindi alla fine resta solo una tua scelta stilistica o di praticità!

Cosa influisce sul prezzo del microonde

Andiamo adesso a parlare delle differenze di prezzo alle quali questi elettrodomestici si possono trovare in commercio. Come per ogni altro prodotto, anche i prezzi dei forni a microonde sono determinati da diversi fattori. Innanzitutto, ciò che può influire sul costo di questi prodotti è costituito dalle diverse aziende che li producono. Alcuni marchi possono lanciare sul mercato prodotti più costosi di quelli realizzati e venduti da altri e, nel caso degli elettrodomestici a volte ciò può anche significare una qualità migliore.

Ad ogni modo questo non è sempre ciò che succede, perché la stessa azienda può produrre e mettere in commercio diversi elettrodomestici dello stesso tipo che però hanno prezzi molto diversi fra loro, ma comunque sono tutti di elevata qualità. Ciò che determina la differenza di prezzo, in quel caso, sono le varie caratteristiche offerte dai diversi modelli. Innanzitutto, si può avere o meno la funzione per grigliare, cosa che abbiamo avuto modo di espletare poco sopra. Inoltre, alcuni sono ventilati o addirittura combinati.

Altri tipi di forni a microonde hanno un sistema per cui avviene la cottura a vapore. Infine, a incidere sul prezzo sono i materiali di costruzione, le dimensioni e la potenza. È ovvio che un forno più robusto durerà di più nel tempo, un forno troppo piccolo non potrà esserti utile se cucini per più persone e un forno troppo potente potrebbe consumare molta corrente. In poche parole, ogni volta che bisogna fare un acquisto è buona norma mettere i diversi prodotti sullo stesso piano confrontandone le diverse caratteristiche per valutarne i pregi e i difetti e anche verificare se effettivamente si tratta di prodotti che possono soddisfare o meno le tue esigenze.